宇宙“神秘信号”来自外星人?快速射电暴的源头或是黑洞

宇宙“神秘信号”来自外星人?快速射电暴的源头或是黑洞

来源:南方都市报 日期:2019-01-15

  据新华社电 记者张家伟 科学家发现宇宙中“神秘信号”的消息近日刷屏,许多人将其与外星人联系起来,但无论是贴出论文的英国《自然》杂志网站,还是探测到信号的加拿大实验团队,都没有提到外星人。

  英国《自然》杂志网站9日贴出两篇论文,它们来自“加拿大氢强度测绘实验(CH IM E)”团队,其中一篇论文说该团队探测到13个“快速射电暴”,第二篇论文则重点介绍了其中一个代号为FR B 180814.J0422+73的重复快速射电暴,这就是引发热议的“神秘信号”。

  快速射电暴指宇宙中突然出现的无线电波短暂且猛烈释放的现象,持续时间通常只有几毫秒,却能释放出巨大能量。这次“神秘信号”之所以引发关注,因为它具有重复的特征,研究人员探测到6次重复信号,并且似乎源于同一位置。天文学家还不清楚其发生机制,这给它蒙上了神秘面纱,许多人因此联想到外星人。

  这并不是首次发现重复快速射电暴。《自然》网站显示,与“神秘信号”有关的那篇论文标题是《第二个重复快速射电暴的源头》。此前科学界就曾首次发现一个代号为F R B121102的重复快速射电暴,但当时并未引起这般轰动。

  《自然》网站上的相关介绍中没有提到外星人。其实,《自然》在贴出这两篇论文时特别说明,论文尚未走完发表流程,只是预先贴出来供人们阅读。两篇论文提前面世,可能与研究团队9日在美国天文学会年会上介绍了相关发现并随之引发热议有关。

  研究团队在相关声明中也没有提到外星人。声明说,快速射电暴的源头可能是具有巨大能量的天体,比如可能与超新星爆发和黑洞有关。他们希望今后能有更多设备用于探测快速射电暴,获得更多数据。

  团队成员之一、加拿大不列颠哥伦比亚大学天体物理学家英格丽德·斯泰尔斯在声明中说,发现第二个重复快速射电暴意味着可能还会发现更多类似现象,在对更多观测数据进行分析后,“我们或许能解开这些宇宙谜团——— 它们来自哪里、是什么引起的”。

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  哈佛天文系主任:

  还不能解答快速射电暴是什么

  据新华社电 记者谭晶晶 天文学家发现来自宇宙深处的重复快速射电暴的消息点燃了许多人的好奇心。美国哈佛大学天文系主任亚伯拉罕·勒布10日接受新华社记者电子邮件采访时说,目前还不能解答快速射电暴的详细机制是什么。

  勒布说,天文学家已经探测到60多次快速射电暴,但此前只探测到一次重复的快速射电暴,此次“加拿大氢强度测绘实验(CH IM E)”团队的发现,是第二次探测到重复快速射电暴。

  快速射电暴重复出现的特征引发了人们的好奇,甚至有人联想到是不是外星人在发射信号。勒布就此表示,在宇宙可观测的范围里,几乎每秒会有一次快速射电暴,但目前的研究还不能解答它们的详细机制究竟是什么。

  对于人们关注的重复出现的快速射电暴,勒布说,快速射电暴大多不会重复,也不可预测。“我们需要搞清楚的一个重要问题是,重复发出的快速射电暴与其他快速射电暴在本质、距离等方面有什么区别。”

  勒布表示,希望能找到重复发射快速射电暴的“主引擎”,如果能确定是什么引发了这种现象,探索其中是否含有源自外星文明的无线电波,将可能产生令人兴奋的重大发现。


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