奇葩动物哪家强?

奇葩动物哪家强?

来源:羊城晚报 日期:2018-07-23

  盲鳗是一种长得像鳝鱼,甚至像是肉肠,生活在海底的动物。它们是海底蠕虫和腐肉的清道夫。这样一种看上去没有什么杀伤性,甚至没有基本自卫能力的动物,却进化出了非常稀奇的防御手段:黏液武器。

  科学家通过监测装置捕捉了盲鳗动用这种防御武器的场景:当鲨鱼咬住盲鳗的身体时,后者身上喷出了黏液,然后前者会痛苦的猛烈摇头、张嘴、全身抽搐、尽快撤退,试图将黏液从脸上弄掉。很多时候,鲨鱼这样的捕猎者无法摆脱盲鳗的黏液,因此窒息而亡,沉在海底,成为海底生物的美餐——是的,你没看错,在海洋食物链中,盲鳗的位置比鲨鱼还要靠上。盲鳗在危急情况下喷射出了黏液,还会夹杂强度很高的纤维。鲨鱼等捕食者之所以无法挣脱盲鳗的黏液,是因为丝线纤维无法挣脱。

  相比之下,蝾螈的防御武器就要被动得多。蝾螈在欧洲民间传说中具有魔幻的色彩,据说其可以在火焰中产生——这当然不是真的,两栖动物非常怕火。但蝾螈确实相比其他动物,有一种颇为独特的特性,那就是它们从不长疤,不管是肢体被捕食者咬去了一截,还是脊柱、下巴甚至大脑被咬走了一块,它们都会重新长出新的来。

  蝾螈的这种特性让科学家感到吃惊和兴奋。道理很简单,如果人们能够真正弄清蝾螈的成长因子,解密其肢体再生过程中,如何重新生成骨骼、肌肉、皮肤,这显然就可以帮助因伤因病致残的人士,重新获得健全的肢体。

  至于乌贼,它没有盲鳗的黏液武器,不能给捕食者以意想不到的打击,也不具备蝾螈的再生技术,甚至不如章鱼那样具有高度的伸缩性,却仍然能在多数情况下躲开捕食者。这是因为乌贼可以针对任何环境进行快速伪装,“海藻、珊瑚、沙地,甚至连国际象棋棋盘这样的人造图形也不在话下”,实在无法骗过捕食者,它们会喷上一大口墨汁,然后逃匿。

  奇葩动物有时会给人们带来困扰,比如猫毛虫就有剧毒,如果被人的手触摸,我们的手将立刻肿起来,还会出现剧烈的胸痛和眩晕;但也有些奇葩动物也能帮到人,比如席卷北美大地、每年造成数十亿美元经济损失的火蚁,并不怕人类对它们发起清剿,但寄生性蚤蝇却可以在火蚁身上寄生,甚至进入其头部,最终杀死火蚁。美国农业部的专家意识到,寄生性蚤蝇只伤害火蚁,对于农业及其他物种却没有影响,所以认为这是一种非常好的“以毒攻毒”的农业拯救者。

  说起爱孩子这件事,其实不光只有人类疼惜孩子,许多动物物种也有这项属性。比如负子蟾,负子蟾产卵后,为避免自己的孩子被捕猎者吃掉,其背部膨胀的皮肤会继续生长,逐渐围住所有的卵,形成蜂房一样的形态,将卵紧紧包裹起来,直到幼蟾长成母亲的迷你版,再从母亲的后背钻出。

 

标签