大堡礁珊瑚“杀手”暴增

大堡礁珊瑚“杀手”暴增

来源:广州日报 日期:2018-01-08

  据新华社电 大量珊瑚“杀手”棘冠海星在澳大利亚大堡礁“重出江湖”,正在蚕食这一绵延数千公里的珊瑚礁群。

  澳大利亚广播公司电台5日报道,研究人员去年发现,在大堡礁南端的斯温群礁,棘冠海星数量飙升,“密度非常高”。澳大利亚海洋科学研究所高级研究员斯韦特曼说,这一现象“势必导致大量珊瑚消失”。

  棘冠海星并不直接吞食珊瑚颗粒,而是借助消化酶溶解珊瑚纤维。

  斯韦特曼说,棘冠海星具有“可延展的胃部”,能覆在珊瑚上方,用胃裹住珊瑚。“一只棘冠海星一晚能‘吃掉’相当于自己身体直径的珊瑚。长此以往,(遭毁灭的珊瑚)数量非常可观。”

  科学家通常认为,沿海的农业用水汇入海洋造成营养物质过剩,进而导致棘冠海星猛增。这种情况一般发生在大堡礁靠北和靠近海岸的区域。

  斯温群礁远离海岸且处在大堡礁南端,棘冠海星究竟为何暴增是个谜。

  大堡礁海洋公园管理局主管努奇福拉说,上月已有监测团队赴斯温群礁评估棘冠海星暴增情况,做“预防性捕杀”。下一次任务时间定在本月。

  斯韦特曼说大堡礁目前面临的最大威胁仍是海水温度升高导致的珊瑚白化。

 

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