过目不忘?非凡回忆能力机制记住童年快乐时光

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过目不忘?非凡回忆能力机制记住童年快乐时光

来源:蝌蚪五线谱 日期:2016-04-14

  尽管大多数的人只记得过去的一小段时间发生的事情,但是仍有少数人能记得每一天发生的事情。

  有两个研究小组企图弄清非凡回忆能力的机制,这些研究成果将能帮助人们缓解焦虑和抑郁症,还能帮助我们回忆童年时光。

  在2000年,加州大学的神经学家James McGaugh收到一封来自叫Jill Price女人的邮件,请求他的帮助。她在信中写到“从11岁开始,我拥有了不可思议的能力:记住过去,我能记住1974年到今天每一天发生了什么和每件重要的事情。”

  James对Jill做了关于特殊日子的记忆测试。发现她能记住已经发生的大事件和她过去的每一分钟细节,而这些细节和她在日记里记载的一模一样。克高夫现在知道大约有50个人有这样的能力,该能力叫做“高度优越的自传式记忆”(HASM)。

  James和他的同事专对20个有HASM的人进行了专门细致的测试,看看他们的认知模式对他们的超级记忆起怎样的关键性作用。该测试检测的内容包括口语的流畅度,还有记住动作、人脸和工作等。

  出乎意料的是,结果显示,有HSAM的人没有什么特殊的能力,只是在一些测试上有轻微的年龄优势而已。

  一致性的检测

  在第二次测试中,该团队叫了30个有HSAM的人回忆一周前、一个月前、一年前、十年前发生的事情。然后将这些结果的质量和数量与没有HSAM的人进行比较,一个月后,他们参加了同一日期的惊奇的评估,发现,研究人员的记忆力和他们是一致的。

  该团队发现不管有没有HSAM,在最近一个周的记忆力没有什么区别,但是有HSAM的人能记住更久远的事情。该结果显示,有HSAM的人没有更好获取记忆的能力,简而言之他们没有超强的学习力,但仅仅是在保留记忆方面更好。

  James和他的团队相信他们有非凡的记忆力是因为他们过去经常性的练习。有HSAM的人有强迫性的行为,类似于强迫症(OCD)。例如,皮特是个自认为有洁癖的人,如果他的车钥匙掉在地上他就会清洗车钥匙。

  的确,在2012年有关11个有HSAM人的研究中发现,他们大脑9个区域和其他人不同,其中包括扩大尾状核和核壳——这个地方与强迫症也有关。

  

  不喜欢记忆冠军


  该团队不相信有HSAM的人喜欢尝试记住过去,达到他们的回忆水平可能涉及记忆策略,比如专业的记忆冠军使用的,更不用说相当大的贡献。

  James说:“相反,有HSAM的人会通过习惯性的回忆和反思他们的自己的生活来意外性地加强他们的记忆力。”

  北佛罗里达州杰克逊维尔的大学的 Tracy Alloway说:“用强迫症的观点更适合。”神经通路回忆有点像去花园中的小径,如果我们不经常打扫,他们会变得混乱和阻塞,如果你习惯性地回忆,那么路径会保持整洁,所以能迅速想起很久以前发生的事。

  记忆力差通常伴随着焦虑和抑郁。因此,理解如何提高我们的记忆力也许能让这些症状得到改善。

  完美的记忆是什么?

  Bob Petrella有HSAM。他描述了他一生中几乎每天的感觉。

  

  “当我想起我的过去时,就像看一场家庭电影。我能真切地回忆起我的感觉,甚至会感觉到天气,如果天气热了,粘粘的话,我会记得我的衣服有多紧还有我穿着什么衣服。我所有的感觉都被触发。我会记得我跟谁在一起,我在想什么,我对事物的看法,这所有的一切都是在我的脑海中激起的。”


  “我在高中时第一次注意到我有这种能力。我有时和小伙伴们谈谈我们童年时发生的事,我会说,是的,这是在二月第4个星期,那是一个星期五,从那时起我开始意识到我的记忆有点不同。”

  “人们误解了这种现象,他们认为你有一个摄影记忆,会叫你雨人。但我没有自闭症,或使用任何心灵的把戏。除了回忆往事,其他方面记忆力也不出众。”

  “我好事坏事都记得。但是记住错误的一个好处就是,能比别人更容易的从错误中得到教训。当你以前犯了一个错误时,能够感觉到当时的感觉,就很可能不会再这样做。大部分的时候坏的日子并不是真的那么坏。”

  “最棒的事就是能记住那么多我爱的人和我在一起度过的时光。我可以追溯到我和他们在一起生活的任何时候,好像这些事发生在昨天。如果他们不再跟我在一起,我也可以和他们回忆往日的甜蜜。”(蝌蚪君编译自newscientist,译者 HCL)