为了搞科学,日本轰炸了太阳系中的一颗小行星

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蝌蚪五线谱 2019-04-12

  为了搞科学,日本轰炸了太阳系中的一颗小行星

  日本宇宙航空研究开发机构(JAXA)正在确认自己是否成功进行了针对小行星Eyugu的轰炸实验。日本时间4月6日上午11点36分,JAXA的无人驾驶深空探测器Hayabusa2在小行星上部署了小型携带式冲击器,这一冲击器的作用是在小行星表面炸出一个洞,以进行深度采样,但由于安全问题,探测器本身并没有成为爆炸的直接目击者。  

  向小行星发射爆炸物看起来似乎是打破单调与沉闷的好办法,但这么做实际上有着非常严肃的目的。抛开纯科学意义不谈,世界各国的航空航天机构都对小行星的结构和成分非常感兴趣,想要获得更多的信息。因为,说不准哪一天,我们就要毁灭小行星或让其发生偏移,以避免它与地球相撞。

  2003年,日本宇宙航空研究开发机构通过发射Hayabusa创造了历史,这一探测器在2010年首次发回小行星的样本。此次发射Hayabusa 2 探测器,该机构不仅想要使用着陆器和机器人漫游车等更先进的仪器做更深入的研究,而且还想得到深埋的没有被覆盖在小行星表面的风化层污染的样本。因此,Haysabusa 2 会在小行星表面炸出一个洞。

  为了达成这一目的,科学家们为Hayabusa 2 配备了小型携带式冲击器。这是一个火箭筒弹头,里面装载着锥形的炸药,同时还配有重量为两千克(4.4磅)的铜制的里衬。在小行星表面点燃小型携带式冲击器后,炸药会被引爆,而铜制里衬会融化成小块。同时,因为爆炸,小行星上会出现一个人造的陨石坑,暴露出深埋地底不受阳光照射的物质和埋藏在地下数十亿年的有害辐射物。

  唯一的障碍在于爆炸区域附近是非常危险的,因此Hayabusa 2光学导航全摄像机(ONC-W1)首先在小行星上部署了小型携带式冲击器,随后探测器收到了命令,在冲击器引爆之前,它只能在小行星的地平线以下活动。这意味着探测器无法确认爆炸。而是 退回到了会受爆炸影响的区域,正通过拍摄进行调查。

  根据机构的报告,DCAM3摄像机的初步图像显示,在小行星上出现了弹射羽流,这可能是由于小型携带式冲击器的引爆造成的。也可能是由于冲击器对地面的冲击造成的,日本宇宙航空研究开发机构正在寻找原因,并承诺会及时更新最新信息。

  如果引爆实验成功Hayabusa2 会继续从新的陨石坑中提取样本,并在2020年返回地球。