砗磲——海洋赋予的珍宝

分类

科普中国-科学原理一点通 2019-04-16 作者:顾论华

  说到宝石,人们总会先想到钻石、玉石这些矿石,或者是珍珠、琥珀、珊瑚这些有机宝石。但是很少有人知道砗磲,甚至觉得砗磲这个名字本身都十分拗口。砗磲与珍珠、琥珀、珊瑚并称世界四大有机宝石之一,足以证明其稀缺性和价值所在。

   

  砗磲——海洋赋予的珍宝 

   

  砗磲的自然属性 

   

  砗磲属软体动物门,双壳纲,是一种海洋贝类生物,和我们平常吃的扇贝、生蚝属同纲,而且它是目前发现体型最大的双壳纲贝类。砗磲主要生长在太平洋、印度洋的热带海域底部的珊瑚礁中,如印尼、马来西亚以及我国南海海域等,成年砗磲个体可达2米左右,重达500公斤。在贝类生物中有贝王之称,壳体之硕大,甚至可以用作婴儿澡盆。

  砗磲的表壳大而厚,表面有数道深沟。形似古代车轮压过泥路时的痕迹,因此得名车渠。又因古代将它定义为玉石的一种,便在名字前加上石字旁,称之砗磲。活体砗磲的外套膜色彩斑斓,不同品种带有孔雀蓝、粉红、翠绿、棕红等各种纹理色彩。砗磲内壳与外观截然不同,壳壁洁白如玉,材质细腻,有如同珍珠一般的光泽,这也是它能够成为宝石的天然基础。

  砗磲——海洋赋予的珍宝 

  砗磲的价值属性 

   

  不少古籍中都有对砗磲的记载,如南宋周去非所著的《岭外代答》中便有这般对于砗磲的描写:“南海有蚌属曰砗磲,形如大蚶,盈三尺许,亦有盈一尺以下者”。

  由于砗磲生长于海底珊瑚礁的特性,需要潜入海底才能捕捞。而受到古代潜水技术的限制,捕获砗磲极为困难。砗磲在民间亦有祥瑞属性,加之其开采不宜,逐渐成为了一种奢侈品、收藏品,渐为达官贵人、文人墨客眼中的至宝。在中医学中,砗磲也被认为与珍珠具有同样的疗效,因其所含的元素具有保健、促进代谢之能,被认为有抗衰老及防止骨质疏松的功效,亦为药品所用。

  现代发展 

   

  现代砗磲一般被制成随身携带的饰品,也被能工巧匠制作成工艺品而受到收藏爱好者青睐。

  但能够有足够的质量、密度、硬度来制成优质工艺品的砗磲还必须满足“早已死亡,且壳体在数百甚至上千年的地质、海水压力当中产生玉化现象”的条件,而非渔民即时打捞的活体。随着珠宝爱好者和商家资本的大量涌入,混乱的市场竞争让活体砗磲这种不适合加工的贝类也被肆无忌惮地过度捕捞。而砗磲生长缓慢,生命周期可达数百甚至上千年,所以最为贵重的大砗磲已经被我国列入与大熊猫同级的国家一级保护动物。目前我国也正在制定一系列措施限制过度开发、合理利用这一珍贵的海洋资源。

  本作品为“科普中国-科学原理一点通”原创,转载时务请注明出处。