科学家要建 “数字诺亚方舟”

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科学家要建 “数字诺亚方舟”

来源:羊城晚报 日期:2018-11-06

  科学家11月1日在英国首都伦敦启动“地球生物基因组项目”,准备10年内测出150万种生物的遗传密码。英国《泰晤士报》形容这一项目为打造一艘“数字诺亚方舟”。

  项目主席、美国加利福尼亚大学戴维斯分校生物学家哈里斯·卢因说,这是给整个生物系统的一份保险,“让人类不至于因为某些物种灭绝而丢失上亿年的进化史”。

  项目预计耗资47亿美元(约合325亿元人民币),将整合相关领域的全球研究项目,包括美国为全部6.6万种脊椎动物做基因组排序的项目和中国涉及1万种植物的基因组排序项目。

  资助这一项目的韦尔科姆基金会科学指导吉姆·史密斯说,这一项目像“人类基因组项目”那样,有望把研究成果应用到医疗保健,帮助人类开发治疗传染病的方法、研制延缓衰老的药物、创造为人类提供食物的新方法或者创造新的生物材料。

  目前已知基因组排序的生物不足3500种,仅占地球生物总数大约0.2%,其中只有不到100种生物的排序质量达到“可供参考”、可供研究人员使用的水平。

  路透社援引卢因的话报道:“我们迫切需要为地球上的生命编一份目录。我们这样做不是因为这样做容易,而是因为做这件事重要。”

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