海马“爸爸”为何会怀孕生子?

海马“爸爸”为何会怀孕生子?

来源:羊城晚报 日期:2016-12-20

  海龙科鱼类是目前已知动物中唯一拥有“雄性育儿”行为的物种。为什么海马是由“爸爸”怀孕生子?中国科学院南海海洋研究所林强研究员课题组主导,与德国、新加坡、华大基因等实验室共同完成的相关研究,在首次完成海马全基因组分析的基础上,揭示了海马在海洋近岸和岛礁栖息过程中的长期适应性进化特征,他们称,因为一个叫“pastn”的基因拥有“独立进化”的模式,正是该基因重复的基因选配机制,让雄性海马也能拥有育儿袋并且怀孕、生子。

  海马其实是一种具有特殊体型的鱼类,同时被视为海洋生态系统中重要的环境指示物种,因其特殊药用功效更被誉为“海洋人参”,其独特的雄性育儿和特异的交配行为一直受到科学界的高度关注。

  该研究同时还发现,海马之所以长得跟其他鱼类不一样,也是因为一种跟体型相关的Hox基因CNE的缺失。研究人员通过对海马和其他鱼类全基因组的比较,还发现海马虽因缺失tbx4基因,导致腹鳍完全退化,但又没有引起其他体型相关特征的改变。

  林强研究团队通过全基因组数据分析得知,海马是目前已获得全基因组鱼类中进化速率最快的物种。他们发现海马与环境适应相关的基因,在长期的进化过程中发生了明显收缩,比如嗅觉受体基因的数目就只有26个,而其他鱼类多达60-169个;另一个主要参与骨骼、牙釉质和牙本质等形成的分泌型钙结合磷蛋白类基因也严重缺失,只保留了两个。

  这一研究对于加深人类认识海马生物学特性和海洋鱼类进化地位具有重要意义,为人类重新认识海洋鱼类进化地位和环境适应性开拓了新视角,对推动海洋生物学科发展具有重大意义。(来源:中科院南海海洋研究所)

 

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