马可以使用符号与人类交谈

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马可以使用符号与人类交谈

来源:广州日报 日期:2016-12-05

 

  科学家发现,动物可以学会使用另一种与人类沟通的工具——指向符号。拥有这个天赋的物种除了灵长目动物、海豚和鸽子之外,还包括马。

  马很善于学习和跟随人们教给它们的信号,在实验中,科学家们让23种不同品种的马学会识别显示板上的图标,然后让它们在“保持现状”、“披上毯子”和“脱下毯子”这三个符号之间做选择。实验人员计划让这些马在10天左右的时间内,学会靠近和触摸显示板,并理解每个图标的意思,有趣的是,所有马匹都在14天内学会了全部任务。随后,实验人员在各种天气条件下对马进行测试,看看它们是否可以使用显示板的图标,告诉驯兽师它们对于毯子的偏好。

  该研究结果刊登于《应用动物行为科学》的报告上:马并不会随意去触碰显示板上的符号,而是根据天气来做出选择。如果遇到湿冷、大风的天气,它们会触碰“披上毯子”图标;如果它们本来已经披上毯子,则用鼻子触碰象征着“保持现状”的图标;当遇到晴朗天气时,马会触碰“脱下毯子”的图标,而那些本来没有披毯子的马,则会选择“保持不变”的图标。研究者表示,通过这项研究的强有力的结果可以表明,马能够理解它们自己所作出的“选择”。